¡Tenemos una estación Motus!

Por: Lilly Briggs
marzo 22, 2021

¿Puede adivinar lo que significa esta foto para la ciencia y la conservación?

¿Qué está mirando en esta foto? ¿Y por qué debería de importarle?

Esto no es un anuncio para decir que Finca Cántaros consiguió cable de televisión. No, ¡es que estamos emocionados de anunciar que hemos logrado instalar Y activar la Estación Motus Finca Cántaros-Proyecto Cerulea!

¿Una Estación qué?

Motus significa movimiento en Latín.

Las Estaciones Motus forman parte del Sistema de Monitoreo de la Vida Silvestre Motus, dirigido por la organización Birds Canada (https://motus.org).

El Sistema de Rastreo Silvestre Motus “es una red colaborativa internacional de investigadores que utilizan la radio telemetría automatizada para, simultáneamente, rastrear cientos de individuos de numerosas especies de pájaros, murciélagos e insectos” (Birds Canada, 2020)

Siga leyendo, porque vamos a explicar esa definición con más detalle.

Pero primero, nos gustaría expresar nuestros más sinceros agradecimientos a Birds Canada, Ernesto Carman y Paz Angulo del Proyecto Cerulea (Costa Rica), y a Cellular Tracking Technologies por sus donaciones de equipo, tiempo, y experiencia. Motus--

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Nuestros aliados Ernesto y Paz de Proyecto Cerulea, en colaboración con Birds Canada y la organización no-gubernamental colombiana SELVA, armaron la primera estación Motus en Costa Rica en la Reserva Las Brisas, ubicada cerca de Siquirres, en la vertiente caribeña. Ernesto ahora es el Coordinador de Motus Centroamérica, él y Paz han hecho dos viajes a esta esquina en el suroeste del país para instalar y activar nuestra estación colaborativa.


Y desde el viernes 19 de marzo, ¡estamos oficialmente transmitiendo y recopilando datos! Esto significa que la Estación Finca Cántaros-Proyecto Cerulea es parte de dicha red internacional mencionada anteriormente, y ejemplificada en este mapa: https://motus.org/data/receiversMap?lang=en.Esta red de cientos de investigadores, educadores, organizaciones y ciudadanos individuales es muy significativa para la ciencia y la conservación.
 


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Pero, ¿por qué?

Tomemos el ejemplo de las aves. Muchas especies de aves migran distancias muy largas, reproduciéndose en Canadá o en los Estados Unidos durante los veranos del norte y pasando hasta ocho meses de su época no-reproductiva en países de los Neotrópicos como Costa Rica. Después de colocar un “radiotag” a una especie de ave migratoria como un Zorzal de Swainson (Catharus ustulatus), si este individuo esta dentro del rango de transmisión de la estación, los científicos pueden determinar su ubicación y sus movimientos sin tener que verlo.

Es la Estación Motus que lo “ve.” 

Tal vez la palabra “estación” sea engañosa, ya que el nombre sugiere una estructura que parece mucho más como una… estación.

Aunque una foto de antenas no parezca muy especial, sí lo es porque estas antenas son conectadas a un aparato que se llama “SensorStation,” que a su vez detecta el radiotag amarrado a ese Zorzal de Swainson. O un radiotag que un investigador ha amarrado a cualquier ave, murciélago o inclusive a un insecto.

Y eso explica “radio telemetría automatizada,” y como se usa para rastrear los movimientos de cientos de individuos de muchas especies. 


Ahora comprenden que representa esta foto. Pero todavía queda pendiente la respuesta a la pregunta, “y ¿por qué debería de importarnos?

Entre más gente que se una a esta red colaborativa—que se puede describir como ciencia participativa o ciencia comunitaria—más información podemos recopilar sobre aves, murciélagos o insectos a través de periodos y distancias largos que no sería posible de otra forma. Estos datos nos permiten responder mejor a preguntas científicas en muchos campos científicos de estudios, desde la ecología hasta el estudio de los comportamientos de los animales.

También nos permiten crear estrategias de conservación mas instruidas y robustas. Volviendo a nuestro amiguito el Zorzal de Swainson, una especie que ocupa hábitats saludables en muchos puntos estratégicos: su area de reproducción, su area no-reproductiva, y todos los puntos donde paran durante la migración. Las estaciones Motus, y las colaboraciones entre la gente manejando estas estaciones, facilitan un mejor entendimiento de las necesidades de hábitat y las amenazas de un sinfín de especies, y cómo podemos hacer un mejor trabajo protegiéndolas.

 

 

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